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L'histoire de la Maison Wempe

Une histoire riche en tradition et en innovation.

1878 –1921 Gerhard Diedrich Wempe – Pionnier d’une entreprise familiale

Gerhard D. Wempe, né le 26 mars 1857, est considéré en Allemagne comme le pionnier du commerce de l’horlogerie et de la joaillerie. Grâce à son courage, sa créativité, ses innovations intelligentes et ses bonnes idées, il fonde les bases d’une grande entreprise internationale qui porte son nom jusqu’à aujourd’hui. Son idée : les étalages attrayants et la décoration soignée de ses vitrines attirent la clientèle comme aucun autre magasin de cette époque. Jusqu’à ce jour, le concept de ces étalages reste la marque de fabrique de cette entreprise familiale. Dès ses jeunes années, il mérite déjà son surnom « Gülden Gerd ». Jusqu’à sa mort en 1921, il élargit son modeste commerce à Elsfleth en créant six succursales à Oldenbourg et Hambourg, et ce avec un grand succès. Grâce à sa formule, Gerhard D. Wempe permet aussi à l’entreprise de traverser les crises les plus graves des années suivantes. Ses magasins offrent la meilleure qualité, le plus grand choix de montres et la plus grande souplesse commerciale avec les clients. Wempe est aujourd’hui une entreprise internationale qui possède des succursales dans le monde entier.

1921 – 1963 Herbert Wempe – L’ère de la Chronometerwerke

Après la mort de son père, Herbert Wempe assume seul, à l’âge de 31 ans, la responsabilité de l’entreprise. Fidèle à la maxime de son père, il investit hardiment dans l’avenir. Tous ses magasins sont agencés à l’identique tant à l’extérieur qu’à l’intérieur. Ce que l’on appelle aujourd’hui la « Corporate Identity » était loin d’aller de soi dans les années 1920. Herbert Wempe s’assure ainsi que les clients reconnaissent toujours un magasin Wempe et s’y sentent comme chez eux. Autre trait caractéristique, le fils du fondateur de l’entreprise crée le service clientèle. Wempe répare toutes les montres, y compris celles de marques suisses célèbres. Grâce à ses affaires florissantes, Wempe surmonte la crise économique mondiale et la récession. Et Herbert Wempe accomplit encore d’autres progrès importants. Sous sa direction se développe une propre fabrication de chronomètres compétitive au niveau international au sein de laquelle des horlogers talentueux peuvent également être formés. En outre, il encourage la recherche et la formation continue de jeunes horlogers dans le domaine du réglage de précision des montres, à savoir dans l’« Observatoire de Glashütte » (« Sternwarte Glashütte »).

1963 – 2003 Hellmut Wempe – L’expansion internationale

Il emprunte de nouvelles voies audacieuses et grâce à lui, l’entreprise acquiert une renommée internationale : Hellmut Wempe. Le plus jeune fils d’Herbert Wempe assume ses premières tâches dès l’âge de 13 ans et entre dans l’entreprise en 1950 à l’âge de 18 ans. Le premier magasin qu’il exploite sous sa propre responsabilité est situé à Hambourg-Barmbek. Sous sa direction, l’entreprise familiale crée dix succursales jusqu’au début des années 1960. Avec Hellmut Wempe, l’entreprise familiale ancrée au niveau local se transforme en une entreprise d’envergure internationale. Au cours de cette époque, Wempe s’agrandit pour atteindre 29 succursales dans le monde.

Depuis 2003, Kim-Eva Wempe – La voie de l’avenir

Ses ancêtres étaient des horlogers qui possédaient un sens infaillible des affaires. Pour sa part, Kim-Eva Wempe a étudié l’économie d’entreprise et prouve jusqu’à aujourd’hui que tout en étant une femme d’affaires, elle a hérité de ce même amour des montres et des bijoux. En plusieurs étapes, elle engage stratégiquement l’entreprise dans de nouvelles voies et pose ainsi les fondements d’une nouvelle expansion. Cela commence au tournant du millénaire par la création d’une ligne de bijoux. Sous le nom de marque BY KIM, elle développe avec ses collaborateurs une propre griffe dans le domaine de la création de bijoux : volumineux tout en étant transparents, cosmopolites, pour des femmes qui suivent la mode et sont en phase avec l’air du temps. Ses bagues, colliers, bracelets, boucles d’oreille et broches sont internationalement reconnus. BY KIM connaît un grand succès et est devenue aujourd’hui la deuxième plus importante source de chiffre d’affaires de l’entreprise. En quelques années seulement, Kim-Eva Wempe ajoute un fleuron au statut de commerce de montres et bijoux haut de gamme de l’entreprise, à savoir celui de marque de montres et bijoux haut de gamme, réalisés dans des entreprises artisanales appartenant à la Maison Wempe. Sous son égide, le chiffre d’affaires de Wempe double et le nombre de ses collaborateurs triple entre 2003 et 2011. « Nos collaborateurs constituent le capital avec lequel mes enfants créeront eux aussi de la valeur », déclare Kim-Eva Wempe. Sa fille Chiara s’intéresse à la création de bijoux, son fils Scott a déjà ses idées personnelles pour l’entreprise. Wempe reste toujours Wempe, aussi dans la prochaine génération.

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